Los Componentes de Aluminio en Sistemas de Refrigeración del Motor Diésel
Por David Doyle, CLS, OMA I & II
Gerente General, Tribology

El metal más común usado en sistemas de refrigeración del motor es el aluminio. Fabricantes de motores diésel de trabajo pesado utilizan componentes de aluminio en sistemas de enfriamiento para reducir el peso. Un inconveniente de utilizar componentes de aluminio es que el metal es sensible a la reacción química que causa la corrosión. Otra característica de aluminio es que es un metal más blando y muy conductor. Debido a esto, los componentes de aluminio también son propensos a fallo, debido a la erosión y la electrólisis. También, ya que los sistemas de refrigeración de motores de hoy en día están hechos de metales diferentes, esto puede ser un desafío en el mantenimiento de sistemas de refrigeración. Los acoplamientos de cobre y de aluminio pueden ser áreas difíciles en la prevención de fallos de componentes del sistema.

Bajo algunas circunstancias, la corrosión puede comenzar a atacar a los componentes del sistema de refrigeración de aluminio dentro de 400.000 kilómetros o 2.000 horas de vida útil del motor. Partículas de la corrosión metálica circular posteriormente en el sistema de enfriamiento, causando daños por erosión a otras partes y lugares conectados de paso. Los componentes del sistema de refrigeración de aluminio pueden ser corroídos por algunos tipos de anticongelante, por lo tanto, el anticongelante diseñado para componentes de aluminio se debe utilizar cuando este metal está presente.

La corrosión por aluminio se acelera cuando el pH refrigerante alcanza niveles superiores a 9,0. Aunque lo mejor es mantener los niveles de pH por debajo de 9,0, el aluminio reacciona también con ambientes ácidos, así como de alta alcalinidad o fluidos básicos. Por lo tanto, el pH del refrigerante circulante se debe mantener en el intervalo alcalino, pero por debajo de 9.0 y cuando el aluminio está presente. Aditivos inhibidores de refrigerante (en función del tipo) protegen contra la corrosión por ya sea la creación de una capa protectora sobre las piezas de metal (convencionales), o por la orientación a la corrosión y su eliminación (ELC). Las formulaciones de refrigerante que contienen inhibidores de la corrosión de nitrito no están recomendadas (SCA) en sistemas que tienen de aluminio soldadas, intercambiadores de calor y otras piezas de aluminio. El nitrito y aluminio causan una reacción química que produce amoniaco y óxido de aluminio hidratado (bayerita). Nitritos excesivos en el sistema durante periodos prolongados provocará una corrosión excesiva de componentes de aluminio. El amoniaco a su vez hará que el pH se eleve.

Cuando se produce la corrosión en el aluminio de las partículas de óxido de metal se generan componentes que entrar en el refrigerante. Esto a su vez causa la erosión de los componentes. Carcasas de bombas de agua de aluminio pueden ser particularmente susceptibles a este. Las partículas de óxido metálico en un sistema de refrigeración se eliminan eficazmente por procedimientos de lavado adecuados. Lavado inverso es la técnica más eficaz. Lavado inverso eliminará la mayor parte de los restos de partículas que causa erosión y la reducción de pasajes de refrigerante cuando las concentraciones se acumulan. Con los componentes de aluminio, es particularmente importante evitar el uso de productos químicos refrigerante que son ácidos.

La electrólisis provoca la corrosión del metal debido a las corrientes eléctricas parásitas. Puesto que el aluminio es conductor es susceptible a la electrólisis. El refrigerante conducirá la electricidad y el voltaje desviado viajará a través del refrigerante a encontrar un terreno. Puesto que el aluminio es un metal blando, es más susceptible a los daños causados por la corrosión de electrólisis. Diferentes metales utilizados en los sistemas de refrigeración de motores también pueden contribuir a la aparición de la electrólisis. La electrólisis en un sistema de refrigeración del motor también puede llegar a otras partes del motor de aluminio que tienen contacto con el refrigerante.

Otro tipo de electrólisis es la electrólisis química. Sistemas que poseen metales diferentes (que es más) en un medio ácido, debido a desequilibrios químicos de refrigeración puede crear su propia corriente eléctrica dentro de un sistema de refrigeración, lo que resulta en la aparición de la electrólisis.

Un ánodo de sacrificio de magnesio se utiliza a menudo para combatir la electrólisis. El ánodo está diseñado para atraer y absorber la energía eléctrica que hace que la electrólisis. También es adecuado un puesto a tierra de los componentes del sistema de refrigeración; se reducirá la aparición de la electrólisis. La conexión a tierra incorrecta ofrece una vía para voltaje desviado para entrar de nuevo en un sistema de refrigeración. También, no utilier agua destilada o purificada aumenta el potencial de corrosión y electrólisis de los componentes del sistema de refrigeración de aluminio.

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