Entendiendo el Indice de Viscosidad
La cuarta propiedad más importante de un lubricante.
by Evan Zabawski, CLS, OMA I
Business Development/Reliability Specialist

La selección adecuada del lubricante requiere una comprensión de la influencia de la temperatura sobre la viscosidad. Aunque la mayoría puede apreciar que un aumento de la temperatura provoca una disminución de la viscosidad, rara vez consideramos que la tasa de cambio no sólo no es lineal, pero también que la tasa de cambio no es igual entre todos los lubricantes.

El parámetro que describe la tasa de cambio se llama el índice de viscosidad, y es una medida arbitraria representada por un número sin unidades. La escala original fue creada en 1928 por los químicos del petróleo E. W. Dean y G.H.B. Davis, utilizando mediciones de viscosidad Saybolt de aceites de referencia, tanto a 100 ° F y 212 ° F.

Los aceites de referencia, que tenía la misma viscosidad a 212 ° F, eran un crudo Costa nafténico que exhibió el mayor cambio en la viscosidad y se le asignó un índice de viscosidad de 0, y un crudo parafínico  de Pensilvania que exhibió el menor cambio en la viscosidad y que fue asignado un índice de viscosidad de 100. Esta escala 0-100 contemporánea podría ser utilizado para calificar todos los productos disponibles en el momento.

Una vez mejoradas las técnicas de refinado del aceite de base, el cálculo de la norma ASTM D2270 fue ideado para dar cuenta de los aceites con un VI por encima de 100. Con la tecnología de hoy en día es raro encontrar un producto formulado con un VI muy por debajo de 100, y muchos multigrados están logrando una VI cerca de 200. En esencia, tenemos ahora una escala mayor a la escala original. Los aceites también se han formulado para tener un VI tan bajo como -400, y la más alta VI teórica, uno en representación de una curva de viscosidad-temperatura plana, es de aproximadamente 700 - no estamos allí todavía.

Esto se traduce en que existen productos con diferentes grados capaces de lograr viscosidades idénticas a la misma temperatura de funcionamiento. Un ejemplo sería un alto índice de viscosidad ISO VG 220 del aceite en comparación con un índice medio de viscosidad ISO VG 320 del aceite. Este último sería probable el que sea menos costoso, pero se utilizan en exteriores que podrían tener temperaturas ambiente más frío.

Un ejemplo cotidiano para el conductor promedio sería comparar los aceites SAE 0W a los aceites SAE 5W, con muchos conductores que creen la 0W a ser un aceite "grado solo de invierno o simplemente un aceite demasiado delgado. De hecho, el alto índice de viscosidad en 0W , puede lograr una mayor viscosidad en la interfaz anillo/ cilindro que aceites de grado superior. Esto se debe en parte a una dosis mayor de aditivos de índice de mejoradores de índice de viscosidad, pero también debido al hecho de que aceites 0W se mezclan casi exclusivamente con los aceite de base sintéticos con alto índice de viscosidad so de otro tipo, mientras que todavía es posible comprar algún 5W con índice de viscosidad bastante bajo.

Así que incluso si se elige la viscosidad correcta con un apropiado VI , la siguiente consideración sería el aditivo químico que es otra de las propiedades a considerar al elegir un lubricante. Esto demuestra que la selección de los lubricantes no siempre es sencilla.

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