El Examen Microscópico de Partículas
by Michael Holloway, CLS, OMA I
Gerente de Ventas Norte América

El examen microscópico de partículas (MPE) también conocido como Ferrografía analítica es una de las muchas herramientas útiles que se utilizan para comprender diversos mecanismos de desgaste en una muestra de aceite. Usando ferrografía proactiva ayuda a reducir o eliminar una posible falla de desgaste mediante el examen de las distintas partículas de material de desgaste. Diferentes formas de partículas de desgaste se crean cuando un componente lubricado experimenta diversas condiciones. El análisis identificará las partículas por tipo y estimara la concentración de cada tipo de partícula. Partículas de desgaste anormales se forman en un número de maneras.

Desgaste Abrasivo
Partículas de desgaste abrasivo se forman típicamente a partir de corte por partículas duras y afiladas o por deslizamiento severo. Las partículas abrasivas también pueden formar como resultado de desalineación de un cojinete o de engranajes. Desgaste abrasivo por dos cuerpos puede ser debido a una desalineación o una aspereza de un componente de metal más duro que permite desgaste del metal más blando opuesto. Desgaste abrasivo de tres cuerpos se debe a partículas extrañas en el aceite. La partícula de suciedad se incrusta en un metal más suave separado por una película lubricante produciendo un desgaste.

Contaminación abrasiva pueden producir partículas de desgaste de corte que son largas y rizadas con relaciones de longitud a anchura que van desde 5: 1 a 50: 1. Estas partículas no se consideran partículas de desgaste normales. Una partícula abrasiva muy común sería la arena o tierra. La arena está hecha de dióxido de silicio, la suciedad es típicamente óxidos ferrosos o de aluminio con material orgánico. Las partículas de arena y la suciedad se introducen típicamente a través de un elemento de ventilación comprometido o a través de juntas, sellos, etc. Pueden ser transparentes, translúcidos, opacos o cristalinos.

Desgaste Adhesivo
El desgaste adhesivo se produce cuando la velocidad, la temperatura, y la carga permiten el contacto metal con metal. Cuando las dos superficies se tocan estas se soldán. La superficie de metal aparece rayadas con trozos de metal desiguales sobre la superficie de metal.

El desgaste adhesivo por deslizamiento severo por velocidad excesiva o carga son típicamente partículas rectangulares con estrías paralelas a la dirección de alargamiento.

Astillamiento o Desgaste por Fatiga
Astillamiento o desgaste por fatiga ocurre cuando la carga y la contaminación son altas. Máximas tensiones ocurren debajo de la superficie de contacto de rodadura. Esto produce una hundidura que comienza como una grieta por debajo de la superficie de rodadura y se propaga a través del tiempo hasta el punto de que las partículas de metal se generan a partir de la superficie fatigada y se encuentran en el aceite. Estas partículas son normalmente esferas redondas y contribuyen al desgaste abrasivo también. El área afectada se debilita en la superficie y puede producir una falla.

La Ferrografía es una herramienta muy valiosa que complementa un programa de análisis de aceite en servicio. Aunque puede que no sea necesario para todos los activos, los equipos críticos se beneficiarían en gran medida con el análisis de ferrografía. ALS Tribology ofrece pruebas microscópicas de partículas (MPE) para los activos críticos. Póngase en contacto con su laboratorio local para obtener información adicional acerca de este servicio.