Selección de Activos para Análisis de Aceite en Servicio
por Evan Zabawski, CLS, OMA I
Business Development/Reliability Specialist, Tribology

Muestrear cada activo lubricado dentro de un proceso es poco práctico, y algunos de los datos es probable que tengan muy poco valor. Sin embargo, la elección de qué activos deben ser muestreados para un programa de análisis de aceite en servicio puede ser una tarea desalentadora. Con un enfoque directo a la auditoría, se puede llegar a una lista razonable. La auditoría debe abordar cuatro factores: la criticidad, medio ambiente, seguridad y costo.

Cualquier activo que es fundamental para el funcionamiento general debe ser muestreada. Crítica a la operación se puede definir como cualquier activo cuya ralentización o paralización provoca un efecto dominó en el resto de las operaciones. Incluso los activos que se duplican, pero cuya producción se requiere de forma continua debe ser muestreado.

Cualquier activo que opera en un ambiente contaminado significativamente, ya sea la humedad, partículas o ambos, es un fuerte contendiente para la lista. Incluso los sistemas equipados con filtros y respiradores no están exentos, ya que estos dispositivos de protección pueden fallar inesperadamente.

Cualquier activo donde cuya falla para operar puede causar lesiones al personal deben tomarse muestras, por ejemplo, un respaldo en una cinta transportadora o los controles de velocidad de alimentación de fluidos. Si es probable que la falla del propio activo pueda causar daño y puede ser mitigado por la buena condición de fluido, entonces debe ser muestreado, por ejemplo, sistema hidráulico de alta presión.

Cualquier activo cuya falla o pérdida de utilidad lleva un costo significativo, ya sea en el tiempo de inactividad, las piezas o la mano de obra, debe ser muestreada. Ocasionalmente, simplemente la facilidad de reparación debido a la accesibilidad es lo suficientemente fuerte como para justificar el muestreo. Los activos con bajo costo, sin embargo, con problemas crónicos pueden ser considerados también.

Los activos que pueden quedar exentos de muestreo incluyen cualquier activo que opera con modos de fallo previsibles para duraciones aceptables de servicio con un mantenimiento mínimo, es decir, activos que operan bajo una filosofía de mantenimiento reactivo como el aceite de lubricación de motores eléctricos o bombas centrífugas que fallan debido al desgaste.

La necesidad de muestreo debe ser examinado en cualquier activo pequeño y fiable donde sacando una muestra de aceite pueda ser necesario añadir después o constituir en un drenaje de aceite. Una concesión similar puede hacerse con los activos confiables con drenajes de aceite regulares que son difíciles de muestrear, por ejemplo, cajas de cambio en torres de refrigeración que requieren la parada antes de que se conceda el acceso.

El valor de los análisis de aceite no necesariamente  es la prevención absoluta de una falla, sino más bien de la reducción de la gravedad de la falla. Después de todo, el fluido siempre se degradará con el tiempo y lo que se debe hacer es monitorear para asegurar que una falla sea predecible y que el lubricante se cambie o acondicione. Siempre se producirá contaminación y desgaste, pero la acción por parte de mantención sólo se hace cuando tiene una tendencia anormal o un umbral es cruzado. Por lo tanto, las muestras deben tomarse de activos a una frecuencia en la que sea esta posible.

Los activos que con la experiencia han mostrado repetidas fallas deben tomarse muestras con mayor frecuencia, e inversamente activos que logran drenaje completo o cumplen intervalos sin problema puede ser muestreada con menos frecuencia, incluso hasta el punto de no ser muestreado. El propósito de cualquier herramienta es emplear cuando y donde es efectiva.

El establecimiento de una lista adecuada asegura que el análisis de aceite se emplee con eficacia y eficiencia para ayudar a mejorar la confiabilidad de los activos.

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