Determinación PH inicial (i-pH) para Motor a Gas en Servicio
por David Doyle, CLS, OMA I, OMA II
General Manager, Tribology

El Número de Ácido proporciona una indicación de la concentración de ácido en el lubricante debido a la composición inicial de aditivo, la degradación y el envejecimiento, pero no necesariamente el poder de acidez. Cuando un aceite se oxida forma ácidos débiles que tienen una influencia significativa en el aumento de índice de acidez sin embargo los ácidos fuertes que son altamente corrosivos en pequeñas cantidades no se reflejan de manera significativa en los resultados de pruebas de acidez. Un cambio en el valor de pH inicial (i-pH)  puede reflejar el poder ácidico que se han formado en los aceites de motor de gas natural que pueden contribuir a pitting corrosivo sobre las superficies metálicas debido a los ácidos fuertes. El i-pH es otra medida de la degradación del lubricante en servicio.

Algunas pruebas de aceites para motores de gas natural en el servicio puede mostrar el índice de acidez con un ligero aumento en comparación con los resultados de las pruebas anteriores. Esto puede apoyar la evaluación que el propio petróleo no ha comenzado a oxidarse, especialmente si es compatible con otros datos de prueba; sin embargo, el cambio en los resultados i-pH puede indicar la presencia de ácidos fuertes que se han acumulado los cuales pueden ser altamente corrosivos. Esto es especialmente relevante para el biogás o aplicaciones de gas húmedo.

Método de ensayo ASTM D7946 (Método de prueba estándar para pH inicial (i-pH) -Valor de productos derivados del petróleo) es un método de prueba desarrollado para estandarizar esta prueba y proporcionar resultados consistentes entre los laboratorios. El método está diseñado para trabajar en conjunto con el método de ensayo ASTM D664 para índice de acidez. La razón de esta prueba se denomina pH inicial (i-pH) es porque la determinación del pH se realiza antes de la determinación del número de ácido. En el pasado, la determinación de las lecturas de pH o de la i-pH variaba dependiendo del procedimiento usado. Así que este parámetro de prueba, a pesar de que tenía los posibles beneficios, no siempre proporcionaban datos consistentes o de tendencias.

Nuevos aceites típicamente comienzan con un pH en el intervalo de 6,5 a 8,0, aunque esto puede variar con la formulación de aceite. Mientras que en servicio, el pH de un aceite lubricante, especialmente en gas natural o aplicaciones industriales, disminuye constantemente con el tiempo. Esta prueba es una adición útil a otras pruebas que monitorean la vida útil del lubricante y la degradación en aplicaciones de gas natural, indicando el potencial de corrosión debido a los ácidos fuertes. Un i-pH de 4.0 se ha convertido en lo general un límite de abanderamiento para esta prueba, aunque esto puede variar debido a los requisitos de aplicación. Como con la mayoría de las pruebas, este es un complemento  de otros parámetros, tales como aumento en el número ácido, oxidación, nitración, viscosidad y contenido de metales en el aceite.

ALS Tribology proporciona resultados de la prueba i-pH como parte de su paquete de prueba para aplicaciones de gas natural. Para obtener asistencia adicional no dude en ponerse en contacto con uno de nuestros laboratorios. ALS Tribology puede optimizar las pruebas de lubricantes en servicio y refrigerantes para complementar sus prácticas de mantenimiento que optimizan la fiabilidad de los equipos y el cuidado de los activos.