Lubricantes Sintético
Por David Doyle, CLS, OMA I, OMA II
General Manager, Tribology

Los lubricantes sintéticos tienen la ventaja de trabajar eficazmente en ambientes extremos o difíciles, o  con requisitos de aplicaciones únicas, pero la decisión de utilizar estos productos se enfrentan a consideraciones económicas. Este breve artículo es una actualización de una publicación anterior de eSource de hace ya varios años. Los lubricantes Sintéticos varían en tipos de composición, que incluye la base de hidrocarburos, poliglicoles, ésteres orgánicos, fosfato, y otros materiales.

 El rasgo común de los sinteticos es que las moléculas que comprenden la base del lubricante se sintetizan químicamente para adquirir propiedades específicas y una composición molecular controlada. Por ejemplo, los requisitos de resistencia al fuego de los sistemas hidráulicos para la aviación favorecerán fluidos de ésteres de fosfato. La falta de solubilidad de los fluidos y gases de hidrocarburos en los fluidos de polialquilenglicol impide el adelgazamiento del lubricante en aplicaciones de gas natural. Para nuestra breve discusión aquí la atención se centrará en los fluidos a base de hidrocarburos sintéticos. La decisión de utilizar fluidos sintéticos más caros depende de si los requisitos de rendimiento supera el costo agregado por el lubricante sintetico. Los sistemas de servicio severo, temperaturas extremas o los intervalos de cambio extendidos debido al diseño o necesidad tienden a ser los criterios más comunes para aceptar el mayor costo de los productos a base de hidrocarburos sintéticos. Los lubricantes sintéticos son estables en altas y bajas temperaturas. Entornos operativos que experimentan temperaturas extremas son particularmente adecuados para este tipo de productos. Hay una mejor fluidez a baja temperatura, así como una mayor estabilidad a la oxidación a altas temperaturas. Los productos formulados para las condiciones árticas son generalmente bases sinteticas. Cajas de cambio o rodamientos expuestos a un calor excesivo debido al tipo de servicio o las condiciones ambientales se benefician de lubricantes sintéticos, proporcionando mayor duración de los equipos e intervalos de cambio reducidos. La combinación de altas temperaturas y la exposición al oxígeno son entornos en los que los sintéticos se desempeñan bien. Lubricantes sintéticos no se descomponen tan rapido en equipos que se exponen a altas temperaturas y al aire, tales como compresores y turbocompresores. Además de un mejor rendimiento bajo temperaturas extremas, algunos sistemas operativos no permiten el acceso  o apagado de la maquina dentro de los intervalos de cambio. Se espera que el lubricante en algunos equipos deban permanecer en servicio por períodos que serían perjudiciales para fluidos a base de aceites minerales convencionales.

Bajo ciertas condiciones lubricantes sintéticos pueden proporcionar la reducción del consumo de energía, reducir el mantenimiento y el tiempo de inactividad, como tambien el aumento de potencia.

Los lubricantes sintéticos no proporcionan necesariamente una relación costo-beneficio en contra un lubricante de aceite mineral convencional dentro de entornos donde hay una exposición continua a los contaminantes o condiciones de funcionamiento que no estresen la vida útil del lubricante.
Antes de decidirse a utilizar un lubricante sintético se debe determinar si la mejora del rendimiento conviene ante el costo más alto. Los factores a considerar pueden incluir lo siguiente:

• Temperatura extremas
-Bajas de temperaturas severas
- Temperaturas Altas severas -
-Extremos de caliente a frío durante el ciclo de trabajo
• Seguridad por falta de inflamabilidad
• intervalo de drenaje extendido debido a:
- El acceso y la comodidad
- Costo de apagado
- Programación
• Mejora el consumo de energía y el ahorro de combustible debido a la película de fluido mejorada y lubricidad
• La exposición excesiva al aire / oxígeno combinado con fuego alto. Como se ha indicado anteriormente, los lubricantes sintéticos no pueden proporcionar beneficios adicionales de costes ante los lubricantes convencionales en los sistemas que no operan bajo servicios extremos o especiales, o al tener exposición continua a los ambientes que causan el envejecimiento acelerado.