Análisis Rutinario en Refrigerante de Motor
Por David Doyle, CLS, OMA I, OMA II | General Manager, Tribology
Ed Eckert, CLS, OMA I | Diagnostics Manager

El análisis de refrigerante proporciona una herramienta importante en el mantenimiento de la salud y el funcionamiento de los motores comerciales e industriales, sin embargo, muchas veces se pasa por alto este beneficio. Sistemas de refrigeración de funcionamiento adecuado son una parte integral de un sistema de tren de transmisión de potencia. Es comúnmente reportado por los proveedores de la industria y de servicios que el 40% de las fallas de motor están relacionados al sistema de Refrigeración. Cuanto cercano en realidad es este porcentaje no lo sabemos, sin embargo se reconoce que los sistemas de refrigeración de bajo rendimiento contribuyen en gran medida a los problemas de fiabilidad del motor.

Pruebas de rutina en refrigerantes detecta contaminantes tales como sólidos totales disueltos (TDS), así como hierro, cobre, y aluminio debido a la corrosión de las superficies metálicas. Refrigerantes así mismo se degradan en un periodo de tiempo para formar ácidos glicólicos y fórmicos.

Pruebas básicas informará concentración de glicol, así como TDS, el punto de congelación, punto de ebullición, pH y nivel de nitritos (SCA) en la mezcla. Las pruebas adicionales informarán el nivel del paquete de aditivo inhibidor de la corrosión que previene el deterioro de las superficies de metal. También los silicatos, boratos, nitratos, fosfatos que se usan comúnmente en diversas proporciones en los refrigerantes convencionales como inhibidores de corrosión. La prueba adicional también puede supervisar la ruptura de glicol, mediante la determinación del nivel de ácidos de glicolato en el refrigerante.

Los refrigerantes de vida extendida (ELC) utilizan la tecnología de ácido orgánico de inhibidores (OAT). Los ácidos orgánicos en formulaciones de ELC han sido neutralizados para formar inhibidores de la corrosión altamente eficaces. Hay una variedad de ácidos orgánicos utilizados en ELC para estos inhibidores. Fabricantes de Refrigerantes utilizan diferentes combinaciones de ácidos orgánicos en función de sus formulaciones patentadas. Diferentes inhibidores de la corrosión en las formulaciones de refrigerante, ya sea convencional o ELC, tienen por objetivo proteger determinados tipos de superficies de metal, tales como, hierro, latón, cobre, aluminio y componentes soldados.

Las pruebas también indicarán si ha habido mezcla inadecuada en los refrigerantes de vida convencionales y / o extendidas al analizar el nivel de los inhibidores utilizados comúnmente en refrigerantes convencionales, y los niveles acumulados de Tecnología de ácidos orgánicos (OAT) inhibidores utilizados en refrigerantes de vida extendida (ELC). Algunos fabricantes de motores requieren inhibidores específicos o no permiten otros tipos, tales como disolventes, detergentes sin fosfatos. El análisis rutinario de los refrigerantes será monitorear los requisitos de formulación.

La cavitación puede ser un problema importante en los sistemas de refrigeración de motores, especialmente en impulsores de la bomba de agua, y camisas de cilindro. La cavitación es una gran preocupación en los refrigerantes durante el servicio extendido. Fluctuación de la presión creará burbujas de vapor que colapsan bajo alta presión. Con el tiempo, se forman cavidades, que en última instancia conducen a una insuficiencia de la manga del cilindro. La cavitación es muy destructiva, causando picaduras en superficies metálicas. Los inhibidores que reducen la presión de vapor y la tensión superficial del líquido refrigerante deben ser supervisados para asegurarse de que se mantienen a una concentración efectiva. Inhibidores tales como nitritos, fosfatos, sodio, molibdato y aditivos se utilizan para evitar la cavitación.

Otro problema que surge de vez en cuando, que la prueba puede ayudar a detectar, es cuando los nitritos reaccionan agresivamente con aluminio en la presencia de ácidos orgánicos utilizados en ELC. La reacción crea amoníaco, que eleva el pH y crea una situación cáustica que erosiona radiadores y otros componentes del sistema de refrigeración.

Un control adecuado del líquido refrigerante en un sistema de motor que circula puede prevenir las picaduras de camisas de cilindro (que conduce a una vida útil menor del motor), fallas de la bomba de circulación prematuros y reparación de radiadores frecuentes.