Mantenimiento de los Niveles Adecuados de Fluidos en el Estanque y Depósito
Por David Doyle, CLS, OMA I, OMA II, Gerente General, ALS Tribology

La lubricación óptima no sólo depende de la supervisión del estado del fluido en servicio, sino también de un buen diseño del estanque o depósito, pero también de mantener niveles óptimos de fluidos para que el lubricante pueda funcionar correctamente.
La mayoría de los operadores y técnicos están familiarizados con el riesgo de operar equipos con un nivel de fluido demasiado bajo. Los niveles bajos del estanque pueden crear inanición del flujo del aceite e inhibir la lubricación apropiada necesaria proteger las piezas móviles. En los sistemas de circulación la inanición de aceite a la bomba produce una mala lubricación y protección de los componentes mecánicos. La inanición de aceite también generará calor lo que reducirá la vida útil de los componentes y el propio aceite lubricante.

Los niveles inadecuados de fluidos crean problemas de mantenimiento y confiabilidad. Los depósitos en sistemas de circulación, tales como sistemas hidráulicos o de turbinas, requieren un tiempo dentro del depósito para permitir que el aceite se enfríe, los contaminantes y sólidos en partículas se asienten y el aire arrastrado se disipe. Los bajos niveles de fluidos en estos sistemas reducen el tiempo de permanencia y evitan que los contaminantes y el aire se disipen.
Volúmenes de líquidos excesivos o altos niveles también pueden comprometer la integridad del lubricante y causar daños al equipo de operación. Un alto nivel de aceite en un estanque puede crear agitación de aceite que conducirá a la formación de espuma o aireación excesiva. Esto, a su vez, conduce a una menor presión de aceite, a mayores temperaturas de funcionamiento ya la oxidación del aceite. Los equipos lubricados por salpicaduras, tales como engranajes y cojinetes, requieren que parte de los componentes de trabajo se sumerjan parcialmente en el baño de aceite para que se produzca la lubricación. Cuando se produce una formación de espuma de aceite o se produce una aireación excesiva, el aceite gaseoso en contacto con las partes móviles en las partes lubricadas con salpicaduras inhibe una película de aceite apropiada.

La lubricación de anillo utilisada en los estanques de la caja de cojinetes depende de los niveles de lubricación adecuados. La lubricación con anillo 'levanta' el aceite sobre un eje de rodillo donde el aceite es empujado hacia fuera hacia el cojinete por la fuerza centrífuga para la lubricación. Si el anillo de aceite está sumergido demasiado lejos debido a un exceso de líquido, no puede levantar correctamente el aceite sobre el eje giratorio. Si el nivel de líquido es demasiado bajo, entonces el anillo no hará contacto suficiente con el fluido para suministrar lubricación adecuada al eje y, en consecuencia, a los cojinetes.

Un aumento repentino e inesperado en el nivel del estanque de fluido, si no es debido a prácticas de llenado excesivo, indicaría contaminación que ha entrado en el sistema, ya sea otro fluido utilsado en el proceso o sistema, o aireación excesiva. Por el contrario, las fugas excesivas dentro de los sistemas disminuirán las cantidades de fluidos de los niveles adecuados en estanques y reservas. La volatilización excesiva del lubricante y la ventilación de la niebla debido a las temperaturas elevadas y a la aireación también pueden disminuir los niveles de líquido. Los ajustes adecuados del nivel de aceite y el control de la fuga de fluido son prácticas de mantenimiento empleadas para ayudar a mantener niveles adecuados de fluidos en estanques y depósitos. Las prácticas de lubricación estándar y las inspecciones visuales también son clave. El uso correcto y el mantenimiento de los visores en algunos sistemas y equipos ayudan a asegurar niveles de fluidos adecuados.

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