Partículas de Carbón y Taponamiento del Filtro de Combustible
Por Cristian Catalan, Regional Manager, Tribology

En los últimos años, hemos experimentado un aumento en las consultas relacionadas con problemas con filtros de combustible prematuramente taponados. Las consultas se han originado tanto por usuarios de combustible convencional como de aquellos que usan mezclas de biodiesel. Los usuarios del grupo de mezclas de biodiesel indicaron que algunos de los sistemas habían usado biodiesel durante varios años, mientras que otros recientemente hicieron la transición al biodiesel. Cada uno de los sistemas que se analizó fue único de alguna manera; Sin embargo, la mayoría de estos filtros de combustible estaban muy contaminados con una sustancia negra. El análisis de esta sustancia negra reveló que la contaminación predominante observada eran partículas de carbono. Esperamos que esta breve sinopsis de algunas de las fuentes más comunes de partículas de carbono en los sistemas de combustible sea de su utilidad.

La contaminación del carbón puede provenir de una variedad de fuentes. El material de la escama del carbón puede ingresar en el sistema de combustible por la degradación y el desgaste del sello. Las partículas de carbono son un contaminante que se acumula en los sistemas de combustible a medida que el combustible se degrada naturalmente con el tiempo. Esta degradación es causada por la inestabilidad inherente del combustible. Un exceso de partículas de carbono puede acumularse en los filtros de combustible a medida que el sistema de combustible libera las partículas que se desarrollaron con el tiempo. Se sabe que las mezclas de biodiésel y biodiesel por si solo tienen un efecto de solvencia que puede facilitar la liberación de depósitos de carbono acumulados en los sistemas de combustible requiriendo cambios de filtro más frecuentes.

La solvencia del combustible también juega un papel, ya que los combustibles a menudo se mezclan, y las diferentes características de solvencia pueden permitir que los contaminantes solubilizados se vuelvan insolubles y abandonen la solución. Dos combustibles, ambos con buena estabilidad individual, podrían producir un producto con una mala estabilidad. Este efecto de solvencia es más frecuente cuando se mezclan mezclas de biodiesel, ya que la solvencia del biodiesel es mucho mayor que el combustible destilado. La menor solvencia de la mezcla de biodiesel puede facilitar que el material soluble en la porción de biodiesel se vuelva insoluble y se desprenda de la solución, lo que aumentaría el potencial de taponamiento del filtro.

Se pueden generar partículas de carbono excesivas en el sistema de combustible si el combustible tiene una mala estabilidad térmica, lo que aumenta el potencial de taponado del filtro. En general, los sistemas de combustible están diseñados para devolver la parte no recuperada del combustible al depósito. Este combustible devuelto ha sido presurizado y calentado, lo que favorece la polimerización y descomposición del combustible. Esto crea las partículas de carbono que está compuesto principalmente de material orgánico y tiene un contenido de cenizas muy bajo. A medida que más combustible se presuriza, se calienta y se recircula, aumenta la cantidad de partículas de carbono generadas, causando posible falla del inyector y taponamiento del filtro. Para evitar esta fuente de taponamiento del filtro, los combustibles deben tener una buena estabilidad térmica.

Los subproductos de las reacciones de oxidación y polimerización pueden causar corrosión y acelerar el proceso natural de degradación del combustible. Este material de degradación puede ser insoluble en el combustible y puede acelerar el taponamiento del filtro de combustible. También se conoce que los metales promueven y catalizan reacciones de oxidación y polimerización de hidrocarburos.

Los microorganismos requieren de agua para crecer y, dado que la mayor parte del crecimiento microbiano ocurre en la interfaz de agua de combustible, mantener los sistemas de combustible en seco reducirá considerablemente la probabilidad de contaminación microbiana y sus problemas relacionados. Uno de los problemas potenciales con la contaminación microbiana es el aumento del potencial de taponamiento del filtro. Los residuos creados por el crecimiento microbiano en lugar de los propios microbios crean una causa potencial de taponamiento prematuro del filtro. Si hay un problema conocido de contaminación del agua en un sistema de combustible, le recomendamos que compruebe la contaminación microbiana.

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