Tribología... ¿Qué hay en un nombre?
por Michael Holloway, CLS, OMA I
North America Sales Manager

Muchos de los involucrados en el mundo de la lubricación conocen el significado de la palabra tribología. Algunos se refieren a él como el estudio de la fricción, lubricación y desgaste, mientras que otros lo definen como la ciencia y la tecnología de superficies interactuando en movimiento una en relación a otra.

Un físico con el nombre de David Tabor llegó por primera vez con el término usando una combinación de las palabras griegas Tribo que significa "frotar" y Logia, que significa "el estudio de". No fue hasta 1964 cuando un ingeniero con el nombre de Peter Jost estaba investigando los mecanismos de desgaste y aumentando la fricción dentro de las máquinas hicieron que el término tomara un sentido. En un informe ahora famoso conocido como "El Informe Jost" publicado en 1966, que se centró en cuánto dinero se está perdiendo debido al desgaste por la fricción y la lubricación inadecuada, fue que el término fue usado libremente para describir las circunstancias que conducen a un desgaste significativo debido al compromiso de lubricación.

Aunque Jost pudo haber sido considerado el primero en usar el término en una publicación, desde luego, no fue el primero en considerar el estudio de la fricción, lubricación o desgaste; así que el honor puede residir con Leonardo da Vinci. Hay muchos logros que da Vinci es conocido como sus cuadros, de la Mona Lisa y la última cena, o por ser un ingeniero y científico consumado. Su talento científico tenía su fundamento en su capacidad de observar.

En la década de 1400 da Vinci observó que la resistencia era la misma para dos objetos diferentes del mismo peso, pero haciendo contacto a través de diferentes anchos y longitudes. También se dio cuenta de que la fuerza necesaria para superar la fricción se duplica cuando el peso se duplica. No fue hasta mucho más tarde que otros científicos tomaron sus observaciones iniciales y fueron más allá. Es muy posible que muchos otros antes que di Vinci entendieron los principios que había observado, pero en realidad da Vinci teorizó y experimentó con el fin de establecer una regla por la cual muchas de sus observaciones en realidad podrían llegar a ser predictores de eventos.

A pesar que la tribología puede parecer tener relación solo en a las máquinas, esta tiene muchas otras aplicaciones tales como la reducción de la resistencia en trajes de baño de competencia o rejuvenecimiento de rodilla y articulaciones de la cadera a través de tratamientos inyectables o prótesis. Tribología está por todas partes de nuestros computadores portátiles, desde los hornos de microondas, a nuestros vehículos. Es justo decir que la tribología ha contribuido al avance de nuestra sociedad y muchas de las comodidades que hoy disfrutamos.

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