Mejores Prácticas para una Mejor Fiabilidad
Por Evan Zabawski, CLS, OMA I
Business Development/Reliability Specialist

Tal vez la parte más difícil de interpretar datos de análisis de aceite no es deducir la causa y efectos de los datos anormales, si no que decidir una acción correctiva adecuada. Con demasiada frecuencia se sugiere que un simple cambio de aceite solucionará el problema. Esto es similar a la colocación de una cubeta debajo de una fuga; apenas se abordará el síntoma, y mucho menos curar la enfermedad.

Niveles más bajos de metales de desgaste y contaminantes son resultados de los cambios de aceite, en tanto un lubricante sin uso bajará estos valores simplemente por dilución. Dado el mismo intervalo desde el último cambio de aceite, el sistema está prácticamente garantizado en alcanzar valores similares nuevamente y valores mucho mayores si existe un problema significativo. ¿Por qué entonces la sugerencia es tan común si, al final, esta acción simplemente compra un poco de tiempo?

Probablemente todos hemos oído la cita o una variante parafraseado: "Si sigues haciendo lo que siempre has hecho, seguirás consiguiendo lo que siempre has conseguido." A veces un sesgo más humorística se toma por lo que sugiere la definición de locura es simplemente repitiendo la misma acción esperando un resultado diferente. La variante más concisa parece ser: nada cambia si nada cambia. Si creemos en estas doctrinas, entonces deberíamos esperar que si un activo falla con el cambio de aceite como la única medida correctiva entonces esa misma falla se producirá de nuevo con un funcionamiento continuo en las mismas condiciones.

Un ejemplo común es un activo cuyo nivel de silicio y metales de desgaste se ha incrementado en la última de las tres muestras desde el último cambio de aceite. Dos remedios comunes son o bien cambiar el aceite, o de inspeccionar el respiradero o cualquier otro punto de ingresión en el sistema de lubricación del activo. En el primer caso, el cambio de aceite realmente no arregla nada, o al menos tiene poco efecto duradero. En este último caso, suponiendo un problema con el respiradero se descubre y el respiradero es reparado o reemplazado, ¿qué sigue? Con demasiada frecuencia, la respuesta sigue el estribillo familiar.

¿Cuántas muestras se necesita para determinar si la ingresión se ha detenido, asumiendo intervalos de muestreo regulares? Al cambiar el aceite, el siguiente conjunto de resultados debe con toda probabilidad ser menor, pero puede tomar el mismo intervalo de tres muestras antes de obtener una prueba positiva.

¿Cuántas muestras se necesitaría si el aceite no se cambió después de la reparación? Podría decirse que sólo uno, aunque algunos creen erróneamente el siguiente conjunto de resultados será menor, en lugar de simplemente estabilizar a su valor actual. Hay que matizar que el nivel de silicio y el aumento de los metales de desgaste sean tolerables, ya que no tiene mucho sentido dejar el aceite por uno o más intervalos si se está produciendo un daño significativo.

Tal vez muchos cambios de aceite innecesarios se pueden evitar en el futuro con un mayor énfasis en las investigaciones de causa raíz. Con esta filosofía, el análisis de aceite tiene la oportunidad de ser una herramienta de monitorización de estado exitosa, en lugar de ser un documentador de fallas.

Los cambios de aceite son capaces de abordar los problemas directamente relacionados con el aceite en si como una acumulación de subproductos de oxidación, tales como barnices; pero incluso entonces el cambio de aceite no va a evitar que el problema vuelva a ocurrir, sólo se aplazará la siguiente aparición. Medidas correctivas, como la filtración fuera de línea son mucho más atractivos, pero pueden no ser una solución práctica, factible o rentable en todos los casos.

Debemos tener en cuenta que el cambio de aceite solo se limita a hacer que un informe de análisis de aceite se vea mejor, no detiene la ingresión de contaminación, o el balance, la reparación o la modificación de las piezas. Hay que romper el ciclo de repetidos fracasos mediante la revisión de la validez del cambio de aceite como una medida correctiva.

Para obtener más información sobre cómo optimizar su programa de análisis de aceite, póngase en contacto con ALS Tribology en info@alstribology.com o llamé:

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