Diferenciar la Tierra con el Polvo
Por Evan Zabawski, CLS
Business Development/Reliability Specialist


La contaminación por partículas a menudo se refiere incorrectamente e indistintamente como tierra o polvo, a pesar de que el análisis de aceite puede diferenciar los dos mientras que proporciona evidencia en cuanto a la gravedad del problema.

Es comúnmente conocido que el polvo aparece como silicio en el análisis de espectrometría, pero no siempre se aprecia que el análisis de espectrometría típicamente no mide las partículas mayores de 5 micras con precisión, y es esencialmente ciego a las partículas mayores de 10 micras. La comprensión de esta limitación básica atrae a más información de los datos.

Al igual que la comprensión que la tierra no es el polvo. La tierra tiene una composición química diferente al polvo, a pesar de que ambos son a base de silicio. La tierra también se compone de aluminio, con una proporción de alrededor de 3-4 veces más silicio que aluminio. La presencia de silicio siempre debe ser comparado con los niveles de aluminio, y sólo cuando existe la relación puede la contaminación ser descrita como tierra en lugar de polvo.

La distinción es importante porque el polvo es una partícula mucho más pequeña y está siempre presente en la atmósfera, y por lo tanto se respira más fácilmente en un sistema que la tierra. Las partículas de polvo pueden estar presentes incluso en aceites nuevos, de ahí la sugerencia de pre-filtrar.

Aunque las partículas de tierra pueden ser menos común, con frecuencia son más dañinas que las partículas de polvo y por lo general se correlacionan con otros metales de desgaste. Una interpretación errónea común, sin embargo, es que un nivel estable de contaminación y desgaste de metales significa un sistema estable. Mayor contaminación y desgaste deben venir con más uso, por lo tanto, valores estables en el tiempo pueden indicar que las particulas de contaminante y desgaste pueden haberse convertido demasiado grandes para ser detectadas por la tipica espectrometría.

De hecho, incluso una disminución puede ser visto como una indicación de un problema. Como ejemplo, los motores normalmente sólo se muestrean al drenarlos, y típicamente se drenan en intervalos iguales; Por lo tanto, los resultados de una muestra a otra a menudo se espera que sean muy similares. Si el nivel de contaminantes y partículas de desgaste muestran una repentina disminución bajo el mismo intervalo de cambio y sin mantenimiento preventivo realizado, esto también podría ser una indicación de un aumento en el tamaño de partículas fuera del rango de detección.

Las reglas de oro se vuelven muy simple:

  1. Silicio es visto como una señal de contaminación, comúnmente polvo, pero también es común como material de junta / sello, de líquido refrigerante en forma de silicatos, y tal vez la grasa
  2. Silicio debe ser comparado con el aluminio para verificar si la relación 4:1existe, lo que significa que es tierra y no polvo.
  3. Silicio y/o Aluminio probablemente correlacionan con los metales de desgaste comunes, especialmente Hierro.
  4. Se espera que los valores de  Contaminantes y desgastes aumenten dado mayor servicio; valores estables pueden indicar un problema.
  5. Disminuciones repentinas sin justificación deben ser investigados
  6. Contaminación de fallas Catastrofica y desgaste puede pasar desapercibido por espectrometría; PQI, conteo de partículas, MPE (ferrografía analítica), y la imagen de filtros de análisis microscópico, ofrecen excelentes datos suplementarios para evitar la no deteccion de estas fallas.

Puede ser contra-intuitivo pensar que los niveles estables de contaminantes, o incluso disminuciones en ciertas condiciones, puede indicar un problema grave, pero es quizás aún más extraño considerar aluminio como un contaminante en lugar de un metal de desgaste. Siempre debemos tener en cuenta todas las posibilidades antes de decidir la más probable. Para mas información por favor ponerse en contacto con nosotros.

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