Mezcla de Lubricantes y Compatibilidad en Aplicaciones Industriales
Por Ambrose Hughey, OMA I
Business Manager Northwest, Tribology


El tema de la compatibilidad del lubricante es un tema oportuno a revisar ya que este problema puede conducir a la costosas y lentas acciónes correctivas si no se abordan de manera proactiva. Formulaciones de productos en aplicaciones de petróleo industriales pueden ser complejas, por lo que la compatibilidad de lubricantes puede ser una preocupación. La mezcla de lubricantes incompatibles en un sistema de circulación puede conducir a la formación de materiales insolubles tapando pasos de flujo, perdida de aditivos y formación de lodos. La mezcla de dos lubricantes incompatibles puede comprometer el rendimiento global de los productos combinados en servicio. Esto puede resultar en un fluido que es inferior a los productos originales antes de que se combinaran. En última instancia se puede producir daños en el equipo si se produce una mezcla incompatible.

El problema normalmente se produce cuando un lubricante que tiene un paquete de aditivo ácido se combina con un lubricante usando un paquete de aditivos a base alcalina. Este mezcla a base/ácido dará lugar a la formación de materiales insolubles de jabón, que causan taponado de filtros y conductos. Además, la mayoría de los aditivos para lubricantes existen en concentraciones equilibradas. Lubricantes con química aditiva disímiles pueden reducir la eficacia global de los aditivos o provocar su caída fuera de la solución. Aditivos tales como inhibidores de la corrosión y herrumbre pueden resultar ineficaces. Materiales de componentes como los sellos también pueden verse afectados negativamente.

Uno de los retos es la mezcla de lubricantes formulados con aceite base del grupo I aceites con productos formulados con el Grupo II y Grupo III aceites, o aceites minerales mezclados con ciertos productos a base de sintéticos. Muchos aditivos que pueden permanecer en suspensión en el Grupo I no funcionan así en el grupo II o III de aceites base. Además, el tipo de aditivos que realizan una función particular en un aceite base del grupo I del petróleo puede tener diferente química en el Grupo II o III de aceite base para la misma función. Ciertos lubricantes sintéticos no se pueden mezclar con productos a base de aceite mineral. Muchos productos simplemente no se mezclan juntos. Degradación de sellos, rodamiento y fallas de la bomba puede resultar de estas mezclas.

Mezcla de productos incompatibles puede ocurrir debido a la mezcla accidental de líquidos, posiblemente debido a las malas prácticas de etiquetado, manipulación y almacenamiento, o una formación inadecuada. Otra fuente de mezclas incompatibles puede ser el resultado de cambiar de un formulación de fluido en un sistema a otro. Esto puede ser especialmente relativa al cambiar de un proveedor de lubricantes a otro.

Cuando se cambia de un producto lubricante a otro en una aplicación industrial se recomienda que los usuarios finales consulten a su proveedor de lubricantes para la orientación. No todos los lubricantes pueden ser incompatibles simplemente por ser de un proveedor diferente. Los aceites con una química similar no causarían una preocupación. Como ejemplo, muchos aceites hidráulicos AW son similares en la química y no causan un problema si se mezclan. Lubricantes con química diferente, ya sea en los paquetes de aditivos o de aceites de base son la preocupación.

Los productos pueden ser probados para la compatibilidad por un laboratorio. Método de ensayo ASTM D7155 ofreciendo una práctica estándar para evaluar la mezcla de dos lubricantes para la compatibilidad. Generalmente dos productos se mezclan a concentraciones variables y se observan por la claridad y la formación de precipitados y sedimentos. Las observaciones se llevan a cabo a diferentes temperaturas por longitudes de tiempo establecidos. El rendimiento del producto combinado puede ser visto mediante el empleo de pruebas adicionales para la posterior formación de espuma, la prevención de la oxidación, la corrosión, separabilidad del agua, etc.

Al cambiar a sabiendas de un producto en un sistema de circulación a otra formulación que no es compatible se requiere de un lavado adecuado y adecuados procedimientos de cambio. Incluso pequeñas cantidades residuales de la formulación anterior puede ser suficiente para crear problemas.

Siempre consulte con su proveedor de lubricantes al cambiar a un producto diferente en su sistema de circulación de lubricación. Cuando todavía está en duda, solicitar pruebas adicionales de la mezcla antes de combinar productos. Incluso una observación visual en el lugar con una mezcla simple puede mostrar signos de incompatibilidad después de unos días a una semana. ALS proporciona recursos analiticos para ayudar a los usuarios finales para determinar la compatibilidad del producto.

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