Espuma en el Lubricante
Por David Doyle, CLS, OMA I, OMA II
General Manager, Tribology

El exceso de aire en sistemas de circulación de lubricación es una forma de contaminación. Aire en el aceite generalmente existe en varias condiciones:

Aire disuelto: el aceite se ve claro. El aceite contiene en su mayoria 8 - 10% de aire disuelto a temperatura ambiente.
Inclusión de aire: burbujas finamente dispersadas en el aceite. El aceite se ve nubloso o borros.
Espuma: burbujas grandes que se asientan en la parte superior del aceite.

La formación de espuma es la forma más grave de la contaminación de aire en un sistema de lubricación. Esto suele ocurrir cuando la tensión superficial del fluido es demasiado alta para permitir que las burbujas de aire se rompan después de que se forman y suben a la superficie del fluido. La espuma reduce la eficacia del lubricante, resultando en un desgaste acelerado, sobrecalentamiento y problemas de limpieza en los casos graves.

La formulación en lubricantes Industriales (aceites para engranajes, aceites hidráulicos, aceite de turbina), aceites de motor y de transmisión se tratan normalmente con un aditivo antiespumante. Generalmente los lubricantes utilizados en engranajes y sistemas de circulación son probados por estándares industriales para la tendencia de formación de espuma y el grado de estabilidad de la espuma después de que esta se ha formado para asegurar que los productos estén dentro de las especificaciones. A menudo en servicio el aditivo antiespumante se puede agotar o no seguir siendo eficaz debido a los contaminantes, la degradación del fluido o el diseño del sistema y los problemas de mantenimiento.

Pruebas de laboratorio pueden confirmar si un problema de espuma es relacionado con el lubricante o relacionado al sistema mecánico. Si un lubricante utilizado en el sistema que está experimentando problemas de espuma pasa una prueba de formación de espuma de acuerdo con las normas de la industria entonces el problema se puede atribuir al diseño del sistema o influencias mecánicas. Sistemas que contribuyen al exceso de arrastre de aire y espuma pueden deberse a varios factores de circulación:

  • Las fugas de aire en la succión de la bomba a través de las instalaciones de tuberías y las malas juntas
  • El tiempo de residencia inadecuada de líquidos en depósitos
    Cascada de aceite en el depósito
  • Bajo nivel de aceite - aire azotado en el aceite de engranajes o bombas

Los sistemas que están bien diseñados y mantenidos para evitar el arrastre de aire y espuma aún puede tener problemas cuando los lubricantes en servicio desarrollan características pobres en la prevención de formación de espuma, lo que puede deberse a varias causas:

  • La suciedad y otras partículas contaminantes entren en el sistema de lubricación
  • La contaminación con grasa
  • Contaminación del agua
  • Degradación general del fluido
  • La mezcla o contaminación con un lubricante incompatible
  • El agotamiento de aditivo antiespumante

Nota: Se debe tener precaución cuando se recarga un sistema con aditivo antiespumante adicional. Un tratamiento demasiado alto puede tener el efecto contrario.

Aire excesivo y la formación de espuma en un sistema de lubricación contribuye a una variedad de problemas:

  • Aumento de desgaste debido a la cavitación de la bomba y la falta de película lubricante adecuado en los componentes en movimiento
  • Oxidación del aceite
  • Los problemas de seguridad y la falta de mantenimiento debido a la espuma que se desborda en el área de trabajo
  • Apagado de la bomba debido a la falta de presión.
  • Vibración y control hidráulico errático

Hay un par de adaptaciones de diseño en los embalses que puede ayudar a eliminar la espuma que se crea. Aumentando el tiempo de residencia del depósito del fluido ayudará a disipar el aire y espuma. Conseguir mantener el aire fuera del sistema se puede hacer mediante la adición de tamiz de malla 100 en el depósito, en aproximadamente 30 ° desde la horizontal uniéndose al aire atrapado y permitiendo que las burbujas más grandes suban a la superficie cuando las velocidades de depósito son bajas. Además, un deflector instalado en el lado de retorno de un depósito de líquido obligará a viajar bajo el deflector hacia el lado de succión del depósito mientras se mantiene la espuma en la parte superior del nivel de fluido en el lado de retorno del deflector.

En colaboración con su proveedor de lubricantes, sistema de diseño de expertos y con el apoyo de los análisis de laboratorio, se puede determinar la causa de los problemas de formación de espuma y determinar el mejor curso de acción correctiva