¿Cuánto Lodo Hay en su Estanque de Almacenamiento de Combustible?
Por Ambrose Hughey, OMA I
Business Manager Northwest

Si no hay un buen programa de mantenimiento en estanque de almacenamiento de combustible, podríamos apostar que hay un tema de contaminación dentro de este. Hemos visto un aumento de contaminación en las muestras de los estanques de almacenamiento de combustible en los últimos años. Gran parte de este aumento ha sido impulsado por los muchos cambios en la refinación del combustible diésel, nuevo diseño del motor y los reglamentos de emisiones. Este breve artículo alude a algunos de los problemas comunes asociados con el almacenamiento de combustible diésel.

Para empezar, el combustible diésel se degrada naturalmente con el tiempo. Esta degradación del combustible produce partículas y las hay tanto soluble como insoluble que se acumulan en los estanques de almacenamiento. Este efecto se agrava en las aplicaciones que tienen un almacenamiento a largo plazo, tales como en los generadores de reserva. Generalmente, el biodiesel se puede degradar más rápido que el combustible destilado por medio convencional, lo cual no es problemático para el uso normal. Sin embargo, puede haber una necesidad de un mayor seguimiento para el almacenamiento a largo plazo de las mezclas de biodiesel. El mantenimiento adecuado del estanque es una función clave para ayudar a asegurar que el combustible es adecuado para su uso cuando sea necesario. Las pruebas de envejecimiento acelerado se pueden realizar para estimar la estabilidad de almacenamiento de combustibles. Los cambios en los valores de calificación de las pruebas pueden indicar un cambio relativo en la estabilidad inherente.

Los estanques respiran y con los cambios de temperatura y humedad, el agua se condensa en los estanques de almacenamiento de combustible. Mantener el contenido de agua en revisión y controlado puede prevenir varios problemas relacionados con el agua. La contaminación del agua puede corroer los componentes del sistema de combustible y se aumenta el desgaste. El exceso de agua deteriora la capacidad de combustibles para lubricar correctamente, especialmente cuando está presente suficiente agua para crear emulsiones. El biodiesel tiene típicamente un punto de saturación de agua mayor que el combustible de destilado medio. Como resultado, las mezclas de biodiesel pueden tener más agua disuelta que puede crear complicaciones con la eliminación de agua.

Los microorganismos, que pueden depositarse en los estanques de almacenamiento de combustible y conducir a numerosos problemas de mantenimiento, también necesitan agua para crecer. Dado que la mayoría del crecimiento microbiano se produce en la interfase agua/combustible, manteniendo los sistemas de combustible secos reducirá en gran medida la probabilidad de brotes de contaminación microbiana y sus problemas relacionados. Monitoree el combustible y el contenido de agua del estanque de almacenamiento para asegurar que su combustible se mantenga seco. Dos de los problemas más comunes asociados con la contaminación microbiana son el aumento del potencial de obstrucción del filtro y la corrosión de los componentes del sistema de combustible. El lodo que normalmente se asocia con el crecimiento microbiano es producido por los productos de residuos y proporciona una fuente obstrucción prematura del filtro. Si un brote persiste sin tratamiento y la eliminación de los residuos, la acumulación de lodos en el estanque seguirá aumentando.

La adecuada limpieza del estanque de almacenamiento de combustible es una fundamental herramienta preventiva para la contaminación microbiana y sus problemas asociados. También se recomiendan biocidas, especialmente en ambientes mojados o húmedos de almacenamiento a largo plazo. Se sugiere una inspección periódica de fondos de los estanques y dispensadores, removiendo el agua debe con regularidad. Como parte de un buen programa de limpieza, muestras del fondo del estanque periódicamente se deben tomar para controlar la cantidad de sedimento y el agua que se ha acumulado en el tanque. También se recomienda tomar una muestra desde el punto medio para monitorear la condición del combustible.

Para el almacenamiento a largo plazo del combustible; el monitoreo, un muestreo regular y el mantenimiento del estanque son componentes claves de un programa de almacenamiento y mantenimiento exitoso. Los laboratorios ALS Tribology de análisis de fluidos pueden ayudar al personal de mantenimiento y cuidado de los activos en el establecimiento de un muestreo de rutina y probar los programas de vigilancia de las condiciones de almacenamiento de aplicaciones diésel y combustible industrial.