Compatibilidad de Mezclas de Lubricantes
Por David Doyle, CLS, OMA I, OMA II
General Manager, Tribology

Mientras que las formulaciones de productos lubricantes industriales se vuelven más complejos, la compatibilidad del lubricante puede convertirse en una preocupación. Mezcla de lubricantes incompatibles en un sistema de circulación puede conducir a la formación de materiales insolubles que tapan los pasos de flujo, disminución de aditivos, y acumulación de lodos. La mezcla de dos lubricantes incompatibles puede comprometer el rendimiento general de los productos combinados en servicio. Esto puede resultar en un fluido que es inferior a los productos originales antes de ser combinados.

El problema más común se produce cuando un lubricante que tiene un paquete de aditivo ácidico se combina con un lubricante usando un paquete de aditivo alcalino. Esta mezcla ácido/alcalino formara materiales de jabón insolubles que causan bloqueos del filtro y pasos del lubricante. La mayoría de los aditivos de lubricantes existen en concentraciones equilibradas. Lubricantes con química de aditivo diferentes pueden reducir la eficacia global de los aditivos o provocar su pérdida de la solución. Materiales del componente tales como sellos también pueden verse afectadas negativamente

Uno de los retos hoy en día es la mezcla de lubricantes formulados con aceites base del Grupo I con los productos formulados con aceites base del Grupo II y Grupo III, o de aceites minerales con ciertos productos de base sintética. Muchos aditivos que pueden permanecer en suspensión en aceites de base del grupo I no funcionan tan bien en el Grupo II o III de aceites de base. Además, el tipo de aditivos que realizan una función particular en una base del grupo I del petróleo puede tener una química diferente en el grupo II o III de aceite base para la misma función. Ciertos lubricantes sintéticos no se pueden mezclar con productos a base de aceite mineral. Muchos productos simplemente no se mezclan y se separan cuando se hace el intento, sobre todo dentro del depósito. Degradación de sellos, rodamientos y fallas de la bomba puede resultar de estas mezclas.

Cuando se cambia de un lubricante a otro lubricante en una aplicación industrial se recomienda que los usuarios finales consulten a su proveedor de lubricantes por orientación. No todos los lubricantes son incompatibles simplemente por ser de un proveedor diferente. Los aceites con una química similar no causarían una preocupación. Como ejemplo, muchos aceites hidráulicos AW son similares en la química y no causan un problema si se mezcla. Lubricantes con química diferente, ya sea en los paquetes de aditivos o formulaciones de aceites de base deben ser revisados.

La compatibilidad de los lubricantes pueden ser analizados por un laboratorio. El Método de Prueba ASTM D7155 proporciona una práctica estándar para evaluar la mezcla de dos lubricantes para la compatibilidad. Generalmente dos productos se mezclan a concentraciones variables y se observa la claridad y la formación de precipitados y sedimentos. Las observaciones se realizan a diferentes temperaturas y longitudes de tiempo establecidos. El rendimiento del producto combinado puede ser visto mediante el empleo de las pruebas posteriores adicionales como la formación de espuma, la prevención de la oxidación, la corrosión, la separación del agua, etc.

Siempre consulte con su proveedor de lubricantes cuando cambie a un producto diferente en su sistema de lubricación por circulación. Al tener más dudas pida pruebas adicionales de compatibilidad antes de combinar productos. Incluso una observación in situ visual con una simple mezcla puede mostrar signos de incompatibilidad después de unos días a una semana.