Notas Para la Limpieza en Sistemas de Lubricación
Por David Doyle, CLS, OMA I, OMA II
General Manager, Tribology

La necesidad de realizar el lavado de un sistema de lubricación por circulación puede ocurrir por varias razones:

• Componentes o sistemas fabricados recientemente
• Mantenimiento Reciente o reparaciones
• Excesiva acumulación de contaminantes
• Cambios de formulación de nuevos productos

Cuando es necesario el drenaje en un sistema de circulación por lubricante, los procedimientos apropiados de lavado son críticos. El alcance de este corto artículo de eSource está destinado a proporcionar consideraciones generales para el lavado de un sistema de lubricación. Como referencia recomendada, directrices detalladas en la norma ASTM D6439 para el lavado de sistemas de lubricación de la turbina se pueden aplicar a muchos tipos de sistemas.

Un lavado apropiado asegura la eliminación de contaminantes no deseados y depósitos que pueden acortar la vida de los componentes y de interferir con la eficacia del sistema. Reacciones químicas no deseadas al cambiar a nuevas formulaciones de productos también se pueden prevenir con los procedimientos apropiados de lavado. Algunos de los problemas resultantes de procedimientos de lavado inadecuados pueden ser evidentes de inmediato, otras veces puede tomar hasta un año o más para que los problemas se manifiesten.

El producto utilizado para el lavado del sistema puede ser un aceite especial de lavado que elimina los contaminantes y los residuos del producto anterior, siempre que sea compatible con el nuevo producto que se ha puesto en servicio, o puede ser el producto destinado al servicio en sí. El proceso de lavado debe abordar adecuadamente el problema específico y debe ser llevada a cabo por personal de experiencia.

Hay varios factores generales que pueden mejorar la eficiencia del proceso de lavado para la eliminación de contaminantes. Un flujo turbulento con el uso de bombas externas auxiliares puede ayudar en gran medida. Un aceite de lavado de menor viscosidad a velocidades de circulación superiores contribuirá a la turbulencia del flujo. Se recomienda una velocidad alta que es de dos a tres veces más de velocidad normal a la del aceite del sistema. El aumento de las temperaturas de lavado también ayudará a un flujo turbulento, así como la solubilidad del producto. Pruebas del producto durante el proceso de lavado es importante para garantizar que se extraigan los residuos no deseados o contaminantes. Lavado eficiente se mejora por los siguientes parámetros:

• Turbulencia
• Alta velocidad
• Alta temperaturas
• Aceite de menor viscosidad

Cuando es necesario el lavado, debido a un cambio en la formulación del producto, asegúrese de que el producto de lavado sea compatible tanto con el producto original y el nuevo, sobre todo cuando se pasa de una formulación aditiva ácida a una formulación con características alcalinicas o viceversa. La compatibilidad también puede ser un problema al cambiar de un tipo de aceite alcalinico a otro. Formulaciones de aditivos incompatibles pueden crear jabones insolubles en el sistema, tapando conductos y reduciendo el rendimiento del aditivo. Muchas veces un aceite neutro libre de aditivo es un medio de lavado seguro y eficaz. Esto no significa necesariamente que el nuevo producto siempre va a ser incompatible con el producto anterior. La compatibilidad del producto original con el nuevo producto puede ser determinada por pruebas de laboratorio conforme con el Método ASTM D7155, realizadas en ALS.

Hay situaciones en las que se requieren equipos o técnicas especiales de lavado. Esto es especialmente relevante con la acumulación de barniz. Prácticas de lavado estándar no podrá conseguir la eliminación de la acumulación de barniz. Pueden ser necesarios procesos tales como la filtración electrostática. En circunstancias graves, la eliminación manual de la acumulación de barniz puede ser necesaria. Las pruebas potencial de barniz del lubricante en servicio requiere algunas pruebas especializadas que se pueden coordinar a través de su laboratorio de análisis de ALS.