Contaminación de Agua en el Lubricante
Por David Doyle, CLS, OMA I, OMA II
General Manager, Tribology

La contaminación de agua existe en varias formas:

Agua Disuelta – Todos los aceites tienen algún contenido de agua disuelta dentro de niveles normales. El aceite se muestra brillante y claro y es difícil separar sin utilizar procesos especiales.

Agua Libre – Gotas grandes que se asientan rápidamente y permanecen en el nivel bajo del aceite.

Suspendida – Gotas de agua que permanecen en suspensión, dando al aceite una apariencia brumosa. El agua no está enlazada químicamente al aceite y puede separarse o ser removido por filtración.

Agua Emulsificada – Pequeñas gotas dispersadas en el aceite. El agua suspendida dará al aceite una apariencia lechosa y es difícil eliminarse ya sea por los aditivos o contaminantes, los cuales son atraídos al aceite y agua. Esto permite que ambos líquidos se adhieran y estén químicamente enlazados.

La cantidad de agua que un sistema puede tolerar antes de que surjan los problemas depende del diseño del sistema y la aplicación, el medio ambiente y la formulación de lubricante. En general, lo mejor es mantener el nivel más bajo práctico dentro de los niveles máximos permisibles. Varias fuentes pueden contribuir a la contaminación del agua o la humedad. Cuando se observa la contaminación excesiva del agua, la fuente y el punto de entrada deben ser determinados para evitar la necesidad de una futura acción correctiva. Fuentes de contaminación del agua pueden ser internos del sistema (en funcionamiento) o externa (Ingresado o inducido).

Las fuentes de contaminación de aguas internas pueden ser el resultado de una fuga de intercambiadores de calor y refrigeradores o mal mantenimiento de estanques.

Las fuentes de contaminación externa de agua pueden ser varias:

• Ambiente de trabajo húmedo
• Condensación normal
• Mal funcionamiento de sellos
• Mal funcionamiento de respiradores
• Mal sellado de las tapas de llenado
• Insuficiente drenaje después del mantenimiento
• Malas prácticas de almacenamiento

La contaminación del agua en exceso es un contaminante muy destructivo. Algunas fórmulas de productos están diseñados para verter el agua con facilidad, tales como aceites de máquina de papel, aceites hidráulicos y para turbinas, ya sea debido a ambientes húmedos o porque son necesarios para aplicaciones de limpieza / seco. Las investigaciones indican que una cantidad muy pequeña de agua reduce la vida del rodamiento. Rodamientos, especialmente en sistemas limpios, tales como sistemas de turbina, se recomienda un máximo de 0,02% (200 ppm) en contaminación de agua. Un cojinete lubricado con aceite que tiene 1000 ppm de agua tiene un cuarto de vida menos que un cojinete donde el aceite sólo tiene 100 ppm de agua.

Si se emulsiona el agua la viscosidad del aceite puede aumentar (como la mayonesa). Pequeñas cantidades de detergente por aditivos de aceite, debido a la mezcla de productos, pueden contaminar los aceites industriales, haciendo que el agua emulsionar y enlazarse químicamente en el aceite. El agua libre de aceite puede llegar a quedar en suspensión cuando pasa a través de una bomba. La acción de la bomba cortará el agua en pequeñas gotas que se repartirá en el aceite de todo el sistema. Estas gotitas pueden llegar a ubicarse en los componentes internos, provocando la corrosión.

Surgirán serios problemas de la vida y fiabilidad de los equipos si la excesiva contaminación del agua no se aborda.

• Fallo prematuro o un desgaste excesivo debido a la disminución de la capacidad de lubricación (lubricación)
• Oxidación de componentes ferrosos y la corrosión de los cojinetes u otros elementos de la máquina
• Obstrucción de filtro prematura
• La oxidación prematura de lubricante
• El agotamiento de los aditivos de aceite
• Aumento de la viscosidad

La eliminación de la contaminación por exceso de agua se puede abordar a través de:

• Filtración; coalescencia de agua o filtros absorbentes
• Deshidratación al vacío con calor
• Limpieza del depósito y mantenimiento
• Centrífuga
• Asentamiento por Gravedad

El mejor enfoque para la gestión de la contaminación del agua es establecer los niveles máximos de contaminación permitidos para el buen funcionamiento y la fiabilidad del equipo, monitoreando rutinariamente a través del análisis de aceite. Cuando aumenta el contenido de agua, fuentes internas y externas deben determinarse; incluyendo el mantenimiento y las nuevas prácticas de almacenamiento de lubricante.